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Description

Le Désert des Agriates en Corse est moins connu que d'autres parties de l'île. Pourtant, il abrite les plages préservées et magnifiques de Saleccia et Loto ! De plus, vous pouvez vous promener dans le maquis tout en profitant d'une vue magnifique sur les montagnes...

Un désert ou plutôt semi-désert

Le Désert des Agriates est situé entre le golfe de Saint Florent à l'est et la vallée de l'Ostriconi à l'ouest, mais il n'est pas vraiment un désert. C'est plutôt une péninsule sauvage où des crêtes rocheuses rencontrent des vallées couvertes d'un épais maquis méditerranéen. Les Agriates, ainsi qualifiées de désert, sont en fait une région à la végétation abondante adoptée aux conditions climatiques locales. La flore endémique comprend le chêne vert, l'olivier, le myrte, l'arbousier, le ciste et d'autres plantes qui forment le maquis corse caractéristique.

Sur près de 16.000 hectares, exposé au vent et à la chaleur au nord, le Désert des Agriates, est un immense paysage aride. Bref, a perte de vue, un maquis luxuriant, impénétrable, épineux et pourtant aux mille parfums, recouvre cette étrange région aux promontoires rocheux, seulement traversée par quelques ruisselets qui forment parfois de petits étangs et les seules oasis de cet environnement insupportablement chaud.

Les plages paradisiaques autour du désert des Agriates

Aujourd'hui, la région des Agriates est surtout connue pour ses plages paradisiaques, notamment celle de Saleccia évoqué en introduction. Clairement, quelques-unes des plus belles plages de Corse y sont rassemblées. Pins, sable blanc, couleurs turquoises et vue sur les montagnes du Cap Corse.... que demander de plus ?

Pour vous faciliter la visite, voici notre liste des plus belles plages qui bordent le désert des Agriates :

  • Plage de Lotu
  • Plage de Saleccia
  • Plage de l'Ostriconi
  • Plage de Valdolese
  • Plage de Fiume Santu
  • Plage de Ghignu

 

Désert des Agriates en Corse

 

Le désert des Agriates est un site naturel protégé

En outre, bien que le désert des Agriates fasse partie de l'une des principales destinations de l'ïle pour les amateurs de plein air, il n'en demeure pas moins un site naturel protégé. En effet, le secteur occidental sauvage du territoire est une zone protégée tandis que la partie orientale abrite 70 hectares de vignes corses autochtones produisant d'excellents vins AOP Patrimonio.

Autrefois, les Agriates servaient de grenier de l'île dont les sols fertiles ont nourri des générations de Corses. On y cultivait l'huile d'olive, le blé, les figues et les amandes pour les échanger ensuite contre les fromages de chèvre et de brebis apportés par les bergers de Niolo et d'Asco. Par ailleurs, les incendies sauvages et les brûlages contrôlés du XXe siècle ont ravagé les terres fertiles, laissant derrière eux des cabanes en pierre appelées pagliaghi, qui servaient auparavant à stocker le blé des agriculteurs locaux.

 

Comment accéder au désert des Agriates ?

Le territoire n'est traversé que par une seule route : la départementale sinueuse D81 qui marque les limites sud des Agriates. Depuis la D81, deux pistes se dirigent vers le nord en direction du littoral pittoresque. La piste de Malfacu, longue de 13 km et partant de Bocca di Vezzu, mène à la lointaine Plage de Ghignu, tandis que le sentier partant de Casta court sur 12 km jusqu'à la paradisiaque Plage de Saleccia. En clair, les deux pistes sont uniquement adaptées aux véhicules 4x4.

Si vous c'est par la côte que vous souhaitez vous y rendre, il est possible de faire une excursion depuis Saint Florent en bâteau.

Enfin, le désert des Agriates est également accessible à pied par le sentier des Douaniers. On en vous en parle dans le paragraphe suivant :-)

 

Le mythique "sentier des douaniers"

La délicieuse succession de plages de sable immaculées, de promontoires déchiquetés et de criques rocheuses peut être admirée depuis le célèbre sentier panoramique connu sous le nom de Sentier des Douaniers. En effet, long de 37 km, l'itinéraire peut être divisé en trois étapes à parcourir en 2 ou 3 jours.

  1. SAINT FLORENT – PLAGE DE SALECCIA (5h30) : Le premier tronçon du sentier traverse le maquis méditerranéen parfumé jusqu'à certaines des plus belles plages de Corse - Plage du Lotu et la Plage de Saleccia. Les principaux points de repère sont le phare de Fornali et la Tour de Mortella, une tour génoise qui, au cours des siècles, a joué un rôle vital dans les systèmes de surveillance et de défense de Saint Florent. De l'eau potable est disponible au camping U Paradisu qui borde la plage de Saleccia.
  2. PLAGE DE SALECCIA – PLAGE DE GHIGNU (2h45) : Une deuxième étape beaucoup moins fréquentée de l'itinéraire offre une véritable nature sauvage côtière contrastant avec les eaux azur de la Méditerranée. Le Gîte de l'Etape situé au-dessus de la plage de Ghignu propose un hébergement simple dans des bergeries en pierre mais sans eau potable.
  3. PLAGE DE GHIGNU – PLAGE DE l’OSTRICONI (6h) : Dans la dernière partie du parcours, les paysages deviennent plus austères avec de grands blocs de granit qui descendent dans la mer. La plage de l'Acciolu offre les meilleures conditions pour une baignade rafraîchissante.

Le sentier des douaniers - désert des Agriates

 

Comment visiter le désert des Agriates ?

Visiter le désert des Agriates à pieds

Les plages vierges des Agriates sont accessibles à pied par le sentier des douaniers du littoral au départ de la Plage de la Roya à Saint Florent. Ce sentier de 37 km offre des promenades plus courtes vers des baies de sable blanc nacré et des criques rocheuses. D'agréables excursions familiales mènent à Fume Santu (1h30) ou à Plage du Lotu (4h45).

Une marche plus longue jusqu'à l'emblématique Plage de Saleccia nécessite 5h30 de randonnée et encore 2h45 pour arriver à la solitaire Plage de Ghignu. Ostriconi, la dernière plage du désert est située à 6h de marche.

Pour limiter le temps passé sur le sentier, vous pouvez commencer votre voyage au parking de l'Anse de Fornali situé à 2,2 km de la Roya. Bien que non goudronnée, la route d'accès est large et de bonne qualité permettant aux voitures ordinaires (non 4x4) de stationner à proximité de la jolie anse de Fornali et de son phare.

Visiter le désert des Agriates à vélo

Autre moyen plus green, les pistes de terre cahoteuses des Agriates se prêtent bien à la pratique du VTT, garantissant une aventure de plein air palpitante au milieu de la végétation méditerranéenne.

Vous pouvez louer un VTT électrique à l'hôtel Relais de Saleccia situé à Casta, au début d'une piste de 13 km qui mène à Saleccia. Outre la suspension à fourche télescopique pour un vélo tout-terrain confortable, vous serez également équipé d'un kit de réparation, d'un casque et d'un antivol.

La plage de Saleccia est accessible en 1h30, mais il faut compter environ 2h pour le retour en raison du dénivelé.

Les quads sont également disponibles sur le secteur, de quoi s'offrir une belle balade motorisé en plein air !

La location d'un vélo électrique coûte en moyenne 28€ pour une demi-journée et 60€ pour une journée entière. Un quad coûte entre 130€ et 200€ la journée.

Pour la location de vélo, moto ou quad, nous vous recommandons notre partenaire BikesBooking !

Vister le désert des Agriates en 4X4

Les sentiers hors-piste qui traversent le désert des Agriates peuvent être parcourus confortablement à bord de véhicules 4×4 surélevés. Différents prestataires proposent des services de navettes vers les plages les plus célèbres du désert : Lotu, Saleccia et Ghignu. Les navettes circulent toute la journée de 9 h à 20 h et les prix oscillent autour de 30 € par personne pour un aller-retour.

Les navettes partent du village de Casta où un sentier de 13 km descend vers la côte à travers le maquis corse. Il faut environ 1h pour se rendre à Saleccia et un peu plus d'une heure pour atteindre la plage de Lotu. Ghignu, un site isolé et paradisiaque aux eaux pures, est situé à 2h de route du point de départ à Casta.

En saison, il existe également des liaisons en 4x4 entre Saleccia et Lotu, via le promontoire couvert de broussailles. Pour plus de commodité, vous pouvez réserver un trajet jusqu'à l'une des plages et une prise en charge à l'autre pour permettre une promenade relaxante le long du sentier côtier. Natura Corse propose une excursion pour atteindre la plage de Saleccia en 4x4.

Une autre façon populaire de visiter les Agriates est de combiner une promenade en 4×4 avec une excursion en bateau.

Natura Corsa propose également une visite guidée en Jeep des Agriates à partir de 90€ par personne.

Les autres excursions en 4x4 pour visiter les Agriates :

  • Depuis Bastia : Excursion en 4x4 dans le désert des Agriates et découverte de la plage de Ghignu
  • Depuis Calvi : Découvrez le désert des Agriates et ses plages en 4x4
  • Depuis Calvi : Balade en 4x4, montagne et plage de Saleccia

Visiter les Agriates en bâteau

Le moyen le plus simple et le plus agréable de visiter le Désert des Agriates et ses sublimes plages est le bateau. De nombreux opérateurs de navettes maritimes proposent des transferts maritimes au départ du port de Saint Florent vers la Plage du Lotu et la Plage de Saleccia. Parmi les différentes options de transport, vous pouvez choisir la formule qui correspond le mieux à vos besoins et à vos préférences.

Le Popeye propose des services de navette sur deux bateaux touristiques d'une capacité de 97 et 220 passagers. Un agréable voyage le long du littoral des Agriates jusqu'à la Plage du Lotu dure environ 20 minutes avec un débarquement à l'embarcadère de la plage.

En saison, les bateaux partent toutes les heures tout au long de la journée avec des prix pour un aller-retour à partir de 18€ (12€ pour les enfants). Il est conseillé de réserver les billets à l'avance car les sorties en mer vers les Agriates sont très prisées.

Vous pouvez aussi passer Aliso Day Cruise qui propose la découverte des plages du désert des Agriates en bâteau ! Une excursion que vous n'êtes pas prêt d'oublier :-)

visite agriates en bateau

Bâteau d'excursion d'Aliso Day Cruise

Les bateaux taxi

Une autre façon d'accéder aux plages du désert est de monter à bord d'un semi-rigide rapide pouvant transporter un maximum de 12 personnes. Les bateaux-taxis partent toutes les heures à partir de 8 heures du matin avec des tarifs de 25-30€ pour un aller-retour. Comme les bateaux arrivent directement sur le rivage, les personnes à mobilité réduite peuvent avoir du mal à en descendre.

Pour profiter au maximum de votre excursion dans les paysages sauvages du désert, vous pouvez prévoir un voyage combiné comprenant une promenade en bateau, un voyage en 4×4 ou une randonnée.

Vous pouvez également choisir d'explorer le paradis côtier à votre rythme à bord d'un pneumatique familial disponible à la location auprès de Plaisir Nautic ou de Dominique Plaisance. Une journée complète d'autonomie à bord d'un petit 6 places coûte 170€ en haute saison. Les tarifs pour les plus gros bateaux nécessitant un permis montent jusqu'à 400-500€ par jour.

Le choix d'une visite en Kayak

Le kayak ou la pagaie le long du rivage des Agriates offre une façon unique et paisible de découvrir la beauté sauvage du désert. Sous l'éblouissant soleil méditerranéen, le mélange enivrant de l'eau chaude aigue-marine et de la végétation vive de la côte permet de s'immerger totalement dans les merveilles naturelles de la Corse.

Avant de partir, vérifiez les prévisions météorologiques pour bénéficier des meilleures conditions. Une journée calme et sèche avec des vents inférieurs à 10 nœuds offre des conditions de kayak sûres. Des vents plus forts forment des vagues hautes et débordantes difficiles à naviguer. En cas de doute, consultez le service de location.

Agriates Kayak situé sur la plage de la Roya à Saint Florent propose des pagaies à 25€ la journée (15€/1h) et une sélection de kayaks à partir de 40€ la journée (15€/1h).

Sortie en Kayak - Désert d'AGRIATES

 

Quelques conseils avant de vous lancer dans l'aventure des Agriates

  • La micro région des Agriates est caractérisée par des températures élevées et des vents forts et chauds en été. Veillez à emporter beaucoup d'eau - 3 à 5 litres par jour et par personne. Les coups de chaleur et la déshydratation représentent un grand risque, car il n'y a pratiquement pas d'ombre sur le chemin.
  • Pour éviter les brûlures et les blessures dues à l'impitoyable soleil, portez un chapeau à larges bords, des lunettes de soleil et une protection corporelle appropriée.
  • En raison des températures quotidiennes plus basses, le printemps et l'automne sont les meilleures périodes pour entreprendre la randonnée côtière.
  • Le signal des téléphones portables est limité dans une grande partie des Agriates.
  • Lors d'orages, le sentier peut subir des inondations soudaines, notamment dans les zones de delta des cours d'eau.
  • Le camping sauvage est interdit le long du sentier du littoral.
  • Les détritus et les déchets doivent être ramassés et éliminés de manière appropriée.
  • Les feux et les barbecues sont interdits.
Région du monde
Type de désert
Infos techniques
  • Températures dans Le désert des Agriates : 30° en Aout et 20° en moyenne le reste de l'année
  • Le désert des Agriates à une superficie de 16 000 hectares
Localisation
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