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Les déserts polaires

Des conditions de froids extrême

Infos clés

Lorsque l’on pense au désert, les premiers termes qui nous viennent à l’esprit sont certainement la chaleur extrême et les vastes étendues de sable. Mais il existe aussi des déserts où il fait tout sauf chaud, comme le désert polaire.

Les déserts polaires et leurs conditions extrêmes aux pôles Nord et Sud

Les déserts polaires sont parfois appelés déserts de glace ou déserts froids. Les zones glacées des pôles Nord et Sud font partie des habitats les plus extrêmes pour les animaux, les plantes et les autres êtres vivants. Ces conditions ne sont pas non plus idéales pour l’homme. C’est pourquoi les déserts polaires sont très peu peuplés.

Comme leur nom l’indique, les déserts polaires sont très froids. En règle générale, les températures restent bien en dessous de zéro degré Celsius. Toutefois en été, les températures peuvent augmenter et dépasser le point de congélation pendant une courte période. Les précipitations sont alors très faibles et les vents glaciaux ne sont pas rares.

Où se trouve les désert de glace sur la Terre ?

 

La vie dans les déserts polaires

Seuls quelques animaux peuvent survivre dans les conditions climatiques extrêmes des déserts de glace (par exemple l’ours polaire en Arctique ou le pingouin en Antarctique). Le froid n’est pas le seul problème pour de nombreux êtres vivants. Les surfaces glacées, qui rendent impossible la croissance des plantes, empêchent également des bases alimentaires nécessaires à de nombreux animaux.

À l’exception de quelques tribus indiennes des régions arctiques et de stations de recherche ou militaires, les déserts froids sont inhabités en raison des conditions météorologiques inhospitalières.

Le décalage horaire dans les déserts de glace

Un autre point qui rend la vie dans les déserts polaires aussi difficile que dans les déserts de sable chaud est le décalage extrême de la durée du jour et de la nuit. Au pôle Nord et au pôle Sud, les heures du jour se décalent tellement que dans les deux zones, l’année est marquée par le « jour polaire » (ce qui signifie que le jour dure 24 heures) et la « nuit polaire » (la nuit dure 24 heures). Cette condition est également très défavorable à la croissance des plantes. Mais elle est tout aussi inadaptée au biorythme de nombreux animaux. Les humains peuvent également en souffrir. Si vous vous exposez quotidiennement à une obscurité prolongée pendant une longue période, vous risquez même d’en devenir dépressif.

Comment se forme le désert polaire ?

La formation du désert polaire se caractérise par les conditions climatiques extrêmes. Les températures inférieures à zéro et les faibles précipitations, associées à des vents très secs, influencent les régions polaires tout au long de l’année. Comme pour les déserts chauds, il s’agit d’une zone très sèche.

D’un point de vue thermique, il se produit dans les déserts polaires une augmentation de la pression atmosphérique qui crée les conditions nécessaires à ce climat particulier. L’air froid se contracte et se dépose en raison de la densité accrue. Ce processus empêche à son tour la formation de nuages avec des précipitations. On peut donc estimer que la zone de pression atmosphérique est à l’origine de la formation des déserts polaires.

Quel est le plus grand désert froid ?

Le plus grand désert froid de la planète est l’Antarctique. L’intérieur de l’Antarctique, en particulier, est en outre extrêmement sec, car l’air froid ne peut absorber que très peu d’humidité. Les précipitations tombent souvent sur les côtes de l’Antarctique et n’atteignent plus les régions centrales. Les couches de glace qui s’y trouvent ne sont souvent recouvertes que d’une couche très fine de glace fraîche, ce qui explique que les accumulations de glace plus épaisses dans les dépressions sont souvent constituées de glace très ancienne.

Rarement, le transport et la sublimation de la glace donnent lieu à des paysages désertiques ouverts et dépourvus de glace, constitués de champs de givre sans végétation ou de sols rocheux.

En Antarctique, le temps est extrêmement froid et venteux. La lumière du soleil ne peut pas réchauffer la surface de la terre, car elle est réfléchie par la glace. C’est pourquoi les températures en Antarctique peuvent atteindre -89 °C pendant la nuit polaire, lorsque le soleil ne brille pas du tout.

 

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