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Description

Directement sur la côte, derrière de nombreuses villes portuaires de Namibie, commencent les immenses dunes de sable de l'imposant désert du Namib. En tant que désert côtier, le désert du Namib se distingue de nombreuses autres régions du monde. La région fascine par ses dunes gigantesques aux couleurs magnifiques et sa vie adaptée au désert.  Un voyage en Afrique de l'Ouest ne serait pas complet sans un petit détour par le désert du Namib !

Le désert de Namib

La raison de l'aridité extrême du désert du Namib est due aux courants marins très froids à proximité des côtes. Le courant de Benguela vient de l'Antarctique et assure toute l'année des températures d'eau fraîches sur les côtes de la Namibie. En revanche, le courant est très poissonneux et offre une base alimentaire complète pour les hommes et les animaux de la région. Le phénomène est tout à fait similaire dans le désert d'Atacama, également extrêmement sec, en Amérique du Sud. Le désert du Namib commence au nord, en Angola. Il s'étend sur plus de 2.000 kilomètres vers le sud, jusqu'à l'Oranje. À son point le plus large, le désert, qui commence directement au bord de la mer, s'enfonce jusqu'à 160 kilomètres dans le pays.

oasis dune desert namib

En moyenne, le désert se situe à environ 500 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il atteint des températures de plus de 50 degrés pendant la journée. La nuit, ces températures tombent en dessous du point de congélation. C'est pourquoi des variations de température de 70 degrés par jour ne sont pas rares dans le désert du Namib. La mer de sable, c'est-à-dire la zone des dunes de sable dans le désert du Namib, a été classée par l'UNESCO comme patrimoine mondial. Elle possède une superficie d'environ 30.000 mètres carrés. 10.000 kilomètres carrés supplémentaires ont été déclarés comme zone de transition.

Les parcs nationaux du désert de Namib

La région du désert du Namib s'étend sur trois parcs nationaux :

  • le parc national de la Skeleton Coast, situé à la pointe nord de la côte ouest namibienne,
  • le parc national de Dorob et le parc du Namib-Naukluft
  • le parc national de Tsaul, également connu sous le nom de "zone interdite aux diamants", situé au sud.

Le parc du Namib-Naukluft est la plus grande partie du Namib. Il est presque 2,5 fois plus grand que le parc national d'Etosha et couvre près de 50.000 km2. C'est d'ailleurs ici que se trouvent les curiosités les plus connues de Namibie : Sossusvlei, Deadvlei et bien sûr le gigantesque paysage de dunes.

panoramique desert de Namib

Si l'on regarde les dimensions du Namib, on se rend compte que toute la région est immense. Si vous souhaitez visiter le Namib, vous devrez établir un itinéraire clair. Pensez surtout à vous laisser suffisamment de temps pour pouvoir vraiment découvrir le désert et toutes ses particularités.

Namib central

Le Namib central désigne la région située entre les rivières Ugab et Kuiseb. Elle comprend entre autres Walvis Bay, Swakopmund, mais aussi Cape Cross. Ce n'est pas le paysage désertique classique qui domine ici : vous trouverez les premières dunes de sable autour de Walvis Bay, mais plus au nord en direction de Cape Cross, le paysage devient plutôt monotone.

Le Namib des dunes

Voilà une région qui porte bien son nom et qui s'étend de la rivière Kuiseb jusqu'à Lüderitz. Le Namib des dunes est entièrement inhabité. Vous n'y trouverez que des camps touristiques, mais personne n'y habite vraiment, ne serait-ce qu'en raison de la difficulté de son éco-système.

Sud du Namib

À partir de Lüderitz et Kolmannskuppe jusqu'à la localité d'Oranjemund, située directement à la frontière avec l'Afrique du Sud, on ne trouve pas seulement la zone interdite aux diamants, mais aussi la région du Namib du Sud. La côte, essentiellement rocheuse, est ici particulièrement riche en galets et, pour être honnête, pas vraiment passionnante.

 

Comment visiter le désert de Namib ?

Le désert du Namib peut être parcouru et vécu de différentes manières. Vous pouvez commencer votre circuit au sud, à Lüderitz, ou partir de Swakopmund en direction de Sesriem. Le moyen de transport le plus simple est donc toujours le vol vers la capitale namibienne Windhoek. De là, vous pouvez rejoindre les grandes villes du Namib de la manière suivante :

  • De Windhoek à Lüderitz : 684 Kilomètres (7:30 h)
  • De Windhoek  à Swakopmund : 352 Kilomètres (3:30 h)
  • De Windhoek  à Sesriem : 306 Kilomètres (4 h)
  • De Windhoek  à Solitaire : 223 Kilomètres (3 h)
  • De Windhoek  à Walvis Bay : 395 kilomètres (4 h)

 

Les dunes de sable du désert de Namib

En fonction de la position du soleil, de l'humidité de l'air et du sable, les dunes du Namib se reflètent dans les couleurs les plus diverses et les plus vives. Avec une hauteur d'environ 325 m, la fameuse "Big Daddy Dune" est particulièrement imposante. Selon de nombreuses sources, elle est considérée comme la plus haute dune de sable de notre planète.

dunes-desert-namib

Pour que chacun s'y retrouve, les dunes ont été numérotées. Certaines sont plus connues que d'autres, il n'est pas possible de les escalader toutes :

Où se loger lors de votre exploration du désert de Namib ?

La réponse à cette question est extrêmement difficile. En effet, vous trouverez vraiment de tout au Namib : des lodges vraiment luxueux, des fermes, des auberges et des campsites dans des endroits de rêve. Ci-dessous, vous trouverez une sélection approximative des hébergements que nous vous recommandons. Pour chaque hébergement, nous vous donnons également des conseils pour une excursion dans les environs. Sinon, comme toujours, vous trouverez de nombreux hébergements sur Booking.

Namtib Desert Lodge

Le lodge se trouve sur la fameuse route D707. Cette route serpente à travers le désert et les montagnes du Namib. En clair, le lodge ne pourrait pas être mieux situé. Vous pouvez soit dormir dans le lodge lui-même, soit réserver une place sur le site de camping "Hunters' Rest". Préparez-vous à un coucher de soleil digne d'une carte postale.

Namib Desert Lodge

Notre conseil : à partir d'ici, vous pouvez continuer directement vers Sesriem ou prendre la route la plus longue en passant par Helmeringhausen. Vous pourrez alors déguster une part de tarte aux pommes à l'hôtel Helmeringhausen. À partir de là, vous suivez la C13 en passant devant de gigantesques montagnes tabulaires, le camping Mount d'Urban (un point fort de tout le voyage) et vous tournez ensuite sur la D826 vers le château de Duwisib.

Le camping Mount d'Urban

Le campsite Mount d'Urban est très apprécié des explorateurs. Pourquoi ? Parce que nulle part ailleurs vous ne trouverez  un aménagement aussi joli et plein d'amour. Chaque emplacement dispose d'une douche où vous pourrez admirer les montagnes. Le campsite est équipé de toilettes privées, d'un évier et d'un coin barbecue. En prime : Les propriétaires possèdent leur propre élevage de moutons. Il seront ravis de vous fournir de la viande fraîche, mais aussi du pain, des œufs et de la confiture maison pour le petit-déjeuner.

mount-d-urban-campsite

Notre conseil : depuis le camping, vous pouvez faire une randonnée vers les montagnes de la Table, vous aventurer sur des pistes tout-terrain ou simplement profiter de la vue. Cela vaut vraiment la peine de s'arrêter à Sesriem et Lüderitz.

Le campsite de Sesriem

Pour votre visite de Sossusvlei, Deadvlei et des dunes du parc Namib-Naukluft, nous vous recommandons d'opter pour le Sesriem Campsite, qui se trouve dans le parc. Les emplacements sont joliment aménagés. Point bonus : le campsite dispose d'un restaurant ombragé où il est agréable de prendre une boisson fraîche à midi pour surmonter la chaleur.

campsite de sesriem desert Namib

 

Les sites à visiter dans le désert de Namib

Côte des Squelettes

La côte des squelettes est sans doute la région la plus accidentée de toute la Namibie. Cette zone a reçu ce nom évocateur en raison des nombreuses épaves de bateaux qui se trouvent dans le sable directement sur la côte. Elle s'étend de son point le plus au nord, la frontière avec l'Angola, jusqu'à peu avant Swakopmund au sud. Ce qui rend la Côte des Squelettes spéciale ? Beaucoup de néant. Vous longez ici un paysage monotone et rude avant d'atteindre la côte des squelettes proprement dite. Avant cela, vous empruntez une route goudronnée qui passe devant des usines de sel et des cristaux de sel soigneusement disposés sur le bord de la route et prêts à être vendus. Ensuite, vous vous rendez à la plus grande colonie de phoques du monde à Cape Cross, puis vous continuez encore plusieurs kilomètres vers le nord avant de franchir la porte de la "vraie" côte des squelettes.

cote des quelettes desert namib

À partir de là, les choses deviennent difficiles. Vous roulez directement dans le sable, avec l'Atlantique à droite et les dunes à gauche. Il ne faut pas descendre de la voiture, car quelques animaux passent de temps en temps. La fin "officielle" de la Côte des Squelettes se trouve à Torra Bay - ensuite, il faut une autorisation spéciale pour continuer.

Solitaire

Si vous pensez à une ville en entendant Solitaire, vous avez quelque chose de complètement faux en tête. Solitaire est née d'une station-service et s'est entre-temps transformé en un lieu de rencontre connu au milieu du désert. Aujourd'hui, vous y trouverez le Café van der Lee avec sa tarte aux pommes connue dans toute la Namibie, un site de camping et une boutique qui offre la dernière possibilité de faire le plein de provisions avant Walvis Bay.

solitaire-namib

Important : ne manquez pas le cimetière de voitures anciennes !

 

Sandwich Harbour

Si vous passez par Walvis Bay, vous devriez certainement faire une excursion d'une journée à Sandwich Harbour. À environ 50 kilomètres au sud de Walvis Bay se trouve Sandwich Harbour, une baie où les gigantesques dunes de sable du désert du Namib se jettent directement dans la mer. C'est pourquoi il ne faut pas visiter la baie seul, car de nombreux touristes ont déjà eu des problèmes ici et se sont retrouvés en grande difficulté à cause de la force de l'Atlantique.

sandwich-harbour_desert de namib

 

Réserve naturelle NamibRand

Entre la voie rapide C27 et le parc du Namib-Naukluft se trouve un autre point fort du paysage du désert du Namib : la NamibRand Nature Reserve. En fait, toute la région a été nommée "Dark Sky Reserve". Pourquoi ? Parce que la pollution lumineuse y est si faible que vous pouvez littéralement toucher la voie lactée de vos propres doigts. Mais ce qui rend cette région si particulière, c'est aussi la diversité de ses paysages : vous y trouverez des étendues de sable et de gravier, des prairies, des montagnes et des dunes rouges.

NamibRand

 

Montagnes du Naukluft

Entre Sesriem et Solitaire se trouvent les montagnes du Naukluft, qui offrent une toute autre image que les autres points forts du désert de Namib. Les amateurs de randonnée y trouveront leur compte, car les nombreux sentiers de randonnée dans les montagnes du Naukluft, presque inconnues, sont généralement réservés pour vous. Il ne s'agit pas seulement de l'Olive Trail, long de 10 km, mais aussi du Naukluft Hiking Trail, qui s'étend sur quatre ou huit jours et ne convient qu'aux randonneurs expérimentés.

Montagne de Naukluft desert de Namib

Tous les automobilistes peuvent d'ailleurs se réjouir de passer de superbes cols de montagne dans les montagnes du Naukluft. Sur la route de Solitaire à Swakopmund, il faut absolument faire le détour et passer de la C14 à la D1275. Celle-ci vous mènera d'abord au col de Gamsberg, avant de passer par la D1261 pour atteindre le col de Spreetshoogste et enfin le col de Reemhoogte. De magnifiques lacets et un paysage splendide !

La petite ville de Lüderitz

Il est vrai qu'au premier abord, Lüderitz semble un peu triste. Il ne s'y passe pas grand-chose. La petite ville est claire, la vie se déroule au bord de la mer et dans la pêche. Mais Lüderitz vaut la peine d'être visitée, ne serait-ce que pour son restaurant "The Portuguese Fisherman", où vous pourrez déguster les meilleurs plats de poisson fraîchement pêchés. De plus, à partir de Lüderitz, vous pouvez faire de superbes excursions en catamaran, au cours desquelles vous verrez non seulement les rares manchots à lunettes, mais aussi des phoques et, avec beaucoup de chance, des baleines. Oui, le Namib, c'est aussi ça.

Port de Luderitz

 

Zone interdite aux diamants

C'est à peine croyable, mais c'est bien réel : la Namibie possède encore aujourd'hui une immense zone interdite aux diamants, située dans la partie sud du désert du Namib. Cette zone est contrôlée par la plus grande organisation de diamants d'Afrique du Sud, qui y cherche encore aujourd'hui des diamants - et les trouve dans la grande cible. La Namibie est considérée comme l'une des plus grandes régions diamantaires et est connue pour la qualité particulière de ses pierres. Mais attention : zone interdite signifie vraiment zone interdite. Vous n'avez pas le droit de pénétrer dans cette zone. Si vous vous faites prendre, vous risquez de lourdes amendes.

Montagnes de Tiras

Les montagnes de Tiras bordent le Namib et font définitivement partie de l'image du paysage désertique namibien. La meilleure façon d'admirer les montagnes de Tiras est de quitter la C13 et de continuer sur la D707 en venant de Lüderitz et en se dirigeant vers Sossusvlei. Sur cette route, vous aurez le contraste parfait entre les dunes d'un côté et les montagnes de l'autre.

montagnes de Tiras

 

La faune et la flore du désert de Namib

Certaines plantes et certains animaux ont réussi à s'implanter pendant des millions d'années et à résister à des conditions défavorables en Namibie. Il n'est donc pas étonnant que le désert du Namib abrite des formes de vie très particulières et uniques au monde. C'est ainsi que l'on y trouve la fameuse plante du désert Welwitschia Mirabilis.

Welwitschia Mirabilis

 

La vie dans le désert du Namib est principalement rendue possible par le brouillard. En fait, le soleil et le vent déterminent le temps du désert. Parfois, il en va tout autrement dans le Namib. Un épais voile de brouillard recouvre alors le paysage. Cela se produit lorsque l'air frais de l'Atlantique est soulevé par les alizés et transporté au-dessus du désert, où il rencontre l'air chaud (jusqu'à 60°C). L'eau froide se condense et donne naissance au fameux brouillard. Ce brouillard est très important pour les plantes et les animaux du Namib, car c'est seulement grâce à l'humidité de l'air qu'ils peuvent survivre dans ce désert aride. La Welwitschia mirabilis, par exemple, puise l'eau nécessaire dans l'air humide et la recueille dans ses racines.

De nombreux animaux se sont également adaptés de manière impressionnante aux conditions de vie extrêmes du Namib. C'est le cas du scarabée capteur de brouillard, qui a développé une technique vraiment extraordinaire pour survivre dans le désert du Namib.

scarabée capteur de brouillard

Dès le petit matin, il fait le poirier sur les crêtes des dunes et tend son arrière-train dans l'air humide soufflant de l'Atlantique afin de capter les minuscules gouttelettes d'humidité dans le brouillard. C'est pourquoi on l'appelle aussi le "scarabée du poirier".

Région du monde
Type de désert
Infos techniques
  • Températures dans Le désert de Namib : De 0° la nuit à 50° en journée
  • Le désert de Namib à une superficie de 80 900 km²
Localisation
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